上古神話

狹義的上古神話指中國夏朝以前直至遠古時期的神話和傳說,廣義的上古神話則包括夏朝至兩漢時期的神話。因為上古時代沒有直接的文字記載,那個時候發生的事件或人物一般無法直接考證。這些事件和人物也往往帶有神話色彩。

上古神話是上古社會的縮影,神話中的人物大多來自原始人類的自身形象,狩獵發達的部落,所創造的神話大多與狩獵有關;農耕發達的部落,所創造的神話多與農業有關。

上古神話通常透過口述、寓言、小說、儀式、舞蹈或戲曲等各種方式在上古社會中流傳。從某方面而言,上古神話會被假定是歷史真實的一部分。關于中國神話的最初文字記載可以在《山海經》、《水經注》、《尚書》、《史記》、《禮記》、《楚辭》、《呂氏春秋》、《國語》、《左傳》、《淮南子》等古老的漢族典籍中發現。