星座

星座是指天上一群群的恒星組合。自從古代以來,人類便把三五成群的恒星與他們神話中的人物或器具聯系起來,這些迷思的綜合稱之為“星座”。星座幾乎是所有文明中確定天空方位的手段,在航海領域應用頗廣。對星座的劃分完全是人為的,不同的文明對于其劃分和命名都不盡相同。星座一直沒有統一規定的精確邊界,直到1930年,國際天文學聯合會為了統一繁雜的星座劃分,用精確的邊界把天空分為88個正式的星座,使天空多數恒星都屬于某一特定星座。這些正式的星座大多都以中世紀傳下來的古希臘傳統星座為基礎。

在三維的宇宙中,這些恒星其實相互間不一定有實際關系,不過其在天球這一個球殼面上的位置相近,而其實它們之間可能相距很遠。如果我們身處銀河中另一太陽系,我們看到的星空將會完全不同。自古以來,人們對于恒星的排列和形狀很感興趣,并很自然地把一些位置相近的星聯系起來組成星座。