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家中之宰相:中國傳統社會中妻子的真實地位

熱簽: 好運 桃花運 富貴 賺錢 貴人 2020 小人 福氣 破財 旺運 ...更多 | 瀏覽:975 | 2019-09-16

桃之夭夭,灼灼其華。之子于歸,宜其室家。三千年前的先民們,用樸素而熱情的筆調贊頌了女子出嫁的場景。成家后,男子在外建功立業,女子在家相夫教子,同甘共苦相伴一生。原本是傳統家庭中平凡而和美的生活,卻在當今社會中被解讀成女性的悲劇。

關于傳統女性,很多人有這樣的印象:她們大門不出二門不邁,一言一行都被傳統道德約束,嫁為人婦后成為丈夫的附屬品,為夫家操勞一生,還要忍受妻妾成群、隨時可能被休棄的厄運。但是,這真的是傳統妻子們真實的生活狀態嗎?若我們能夠靜下心來,翻閱那些流傳千古的泛黃紙頁,或許能夠探尋出幾分真相,了解古人對夫妻關系的真實解讀,以及妻子對家庭的貢獻和肩負的職責。

夫者扶也,妻者齊也

在經史典籍中,夫妻被視為人際關系中最重要的倫理關系。《周易》中說,天地生成后產生萬物,萬物產生后有了男女之別,之后才有夫妻、父子、君臣等人倫關系,隨之也有了上下、禮儀的概念[1]。夫妻關系堪稱人倫之始,正如《史記》所強調的:“夫婦之際,人道之大倫也。”

《中庸》更講道:“君子之道,造端乎夫婦,及其至也,察乎天地。”古人將夫妻關系置于君子修養自身的起點,而它最高深的境界,是與天地間的正道相通的。由于夫妻關系能夠衍生出父子、兄弟姐妹、親族等一系列關系,最終編織成整個社會的關系網,因而夫妻關系是整個家族關系中的重中之重,夫妻各守其道,各守本分,才能讓家庭和睦,家風端正。

再進一步說,夫妻之道是關乎國家興亡盛衰的大事,也就是所謂的“父父,子子,兄兄,弟弟,夫夫,婦婦,而家道正;正家而天下定矣”[2]。儒家文化把夫妻、父子、君臣、長幼、朋友,定為五大人倫,更有了“修身、齊家、治國、平天下”的道德理想。齊家在治國之先,欲齊家先正夫妻之道,既然夫妻關系如此重要,古人怎么會只重視丈夫而貶低妻子呢?

那么,古人對夫妻是如何定義的呢?《白虎通》這本書談到:夫者,扶也;妻者,齊也。[3]丈夫是一家的主心骨,有率導、扶持的責任,由他來支撐家庭生計、規范家庭秩序。而妻子,就是和丈夫肩負同等責任的人,也就是夫妻一體,齊心協力把小家庭打理好。而妻也叫做“婦”,即服也,也就是要操持家務,照顧家人。已婚女子具備的這兩種稱呼,或許恰恰暗示了她們要在婚姻和家庭中承擔著更多的職責。

女子主內,家中宰相

夫妻一體,但是男女有別,專長各異,正是“一陰一陽謂之道”[4]。男子代表陽剛,女子代表陰柔,古人根據陰陽之道,確立了“男尊女卑”“男主外、女主內”的家庭倫理。這個尊卑,并非簡單的高貴與卑賤的定義,而是取法天地得出的生活智慧。天屬陽,在上為尊,意味著男子處事要像天一樣剛毅,自強不息;地屬陰,在下為卑,意味著女子為人應像地一樣謙卑重德,包容萬事。

而具體到夫妻生活中的職責,也就涉及到內外之分。丈夫在外,為君者勵精圖治,富國強民;為臣者盡忠職守,輔佐江山;為將者,南征北戰,保家衛國;為民者,漁樵耕讀,辛勤勞作。妻子在家,則是謹守婦道,相夫教子,打理家中財產,協助主持家祭禮儀。《禮記》有言:“男不言內,女不言外。”男子不過問家務事,才能專注于事業的發展;女子不干涉丈夫外務,才能專注于酒食、女紅等家事,照料好整個家族,也免卻丈夫的后顧之憂。

可能有人會認為,古代女子一生似乎就是為丈夫而活,毫無個人價值可言。殊不知,君主為國家政事操勞,將相為國計民生操勞,普通百姓為養家糊口操勞,哪個男子又是為自己而活呢?這不恰恰證明傳統文化中,人人為他的無私美德嗎?況且女子相較于男子,柔弱細膩,心靈手巧,真的是宜室宜家,更能夠在家庭的一方小天地中貢獻自己的心力。

古人更喜歡把夫妻比做君臣,丈夫是一家之主,那么妻子就是家中宰相了。所以當家的媳婦也有“主母”之稱,表明她和丈夫一樣,是受到整個家族的敬重的。而在教子一事上,賢良淑德的妻子才能培養出下一代的君子、淑女,這更是關乎家運乃至整個國運的大事了。所以說,世有賢女,方有賢妻;有賢妻方有賢母,有賢母方有賢子。在男兒因立德、立功、立言而彪炳青史的時候,在幕后的女子,對傳統文化、道德,發揮著難以估量的傳續作用。這樣說來,妻子是丈夫最為倚重的肱骨大臣,也是家人衣食住行方面最依賴的人,她們怎么會得不到夫家的重視呢?

婚禮為本,女教為重

自周公制作禮樂起,傳統婚禮就具有繁復的程式和深厚的內涵,經歷代風俗變遷略有變化,大多離不開三書六禮等核心內容。正是名正而言順,男女的結合、名分的確立,是對上關乎祭祀、對下關乎后代的大事,因而“昏禮者,禮之本也”[5],古人幾千年來都保持著傳統婚禮的基本儀式。

婚禮中的許多環節,都能反映出古人對妻子的器重和期望。比如納采、問名、納吉、納征、請期等禮節,男方都要在女方的家廟中舉行,在祖先的見證下表示彼此的恭敬謹慎;迎親當天,丈夫要象征性地為妻子駕車,待車輪轉過三周后再由車夫駕駛,表現夫妻間相敬又相親之意;夫妻用一瓠瓜剖成的兩瓢飲酒,稱為“合巹(jǐn)酒”,表示夫妻一體同心,相齊相偕。

在進入夫家的第二天清早,新婦也要行婦禮。她沐浴清潔后,鄭重拜見公婆,完成一系列祭拜之禮,表示謙卑孝順之心;禮成后,公婆從西階下堂,新婦從主人使用的阼階(東階)下堂,表示新婦從此接任管家重擔。《禮記》中說,這些禮儀都是期望妻子做到“順”,孝順長輩,和睦家人,這樣才是家業興旺的保障。

古人對妻子寄予厚望,女德教育便是女子人生的必修課了。古代女子十歲起,就要接受老師一樣的“傅母”的教育,學習言行舉止溫婉柔順、聽從尊長教誨,學習養蠶繅絲、紡麻織布、縫紉刺繡等女紅技能,學習祭祀中準備哪些祭器、祭食以及擺放的規矩。在出嫁前三個月,她們還要接受緊張的“婚前培訓”,掌握德言容工,學成后還要通過向祖先祭告的方式,昭示女子柔順的德行已經具備,可以嫁做人婦了。

除了言傳身教的女德教育,歷史上還出現許多規范女子言行道德的書籍,以《列女傳》和“女四書”為代表。或許有人認為,這又是對女子的歧視和禁錮了,但實際上,古人認為夫妻理想的關系是“夫義婦順”。《荀子》就認為,人夫要做到“致功而不流,致臨而有辨”,也就是盡力取得功業卻不放縱淫亂,盡力親近妻子卻保持一定界線。丈夫做到了義,做妻子的自然也就夫唱婦隨,成為一名溫順體貼的賢妻。

至于為什么古人一直強調婦德,卻很少提及夫德,這大概還是出于“男正位乎外”的考慮,夫妻關系、家庭事務并不是男性生活的主要內容。實際上,古時候那浩如煙海的經史子集,不是絕大部分都在勸導、規戒男子的言行和道德嗎?一名具足仁、義、禮、智、信等賢德的男性,也一定會是個好丈夫、好兒子、好父親。

那么這樣看來,關于女德的書籍就少得多了,難怪編寫《內訓》(女四書之一)的徐皇后,要感慨世上“獨女教未有全書”了。所以,我們更應該感謝這類典籍的傳世,讓今天的女性也能夠重新找回傳統的婦德。

拜讀圣賢留下的文字,會讓我們驚訝地發現,傳統文化和道德中,夫妻之道竟然是人倫之始和治國之重,妻子更在家中扮演著不可取代的角色。家有賢妻,是每位家庭最大的福氣。傳統文化對女性的重視和要求,或許也應該讓今天的女性深思,自身承擔的責任和使命何其重大。

注釋:

[1]《周易·序卦傳》:有天地,然后有萬物;有萬物,然后有男女;有男女,然后有夫婦;有夫婦,然后有父子;有父子,然后有君臣;有君臣,然后有上下;有上下,然后禮儀有所錯。

[2]《易經·彖傳》:家人,女正位乎內,男正位乎外,男女正,天地之大義也。家人有嚴君焉,父母之謂也。父父,子子,兄兄,弟弟,夫夫,婦婦,而家道正;正家而天下定矣。

[3]《白虎通·嫁娶》:妻者,齊也,與夫齊體,自天子下至庶人其義一也。夫者,扶也,扶以人道者也;婦者,服也,服于家事,事人者也。

[4]《周易·系辭上》:一陰一陽謂之道,繼之者善也,成之者性也。

[5]出自《禮記·昏義》。

源自網路

文:蘭音


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